Department of Middle Eastern Studies
Department of Middle Eastern Studies

CMES Reaffirms Intention to Publish Ahmed Naji's "Using Life"

Wed, March 2, 2016
CMES Reaffirms Intention to Publish Ahmed Naji's
Ahmed Naji

The Center for Middle Eastern Studies (CMES) at The University of Texas at Austin is moving forward with the publication of Egyptian author Ahmed Naji’s novel Using Life (Istikhdām al-Ḥayāt) in English. On February 21, 2016, Naji, one of Egypt’s most innovative authors and thinkers, was sentenced to two years in prison over the publication of a chapter from the novel in the prestigious literary journal Akhbar al-Adab, following a complaint that the text harmed public morality. The ruling has generated a worldwide outcry and condemnations of the attack on the freedom of artistic expression.

CMES, which is one of the best established and most prominent academic publishers of Arabic literature in the US, licensed the English translation rights from the author and illustrator in 2015 with plans to release the translation of Using Life in the 2017-18 catalog of the University of Texas Press. Dr. Benjamin Koerber, assistant professor of Arabic Literature at Rutgers University, NJ, and a graduate of the University of Texas, will translate the text. Publishing works from diverse voices is in accordance with the core mission of our university, which is to contribute “to the advancement of society through research, creative activity, scholarly inquiry and the development of new knowledge.”

The novel will appear in our series Emerging Voices from the Middle East, which introduces the American public to some of the most groundbreaking literature emerging from the region. We consider Ahmed Naji at the forefront of this creative movement and we are committed to seeing his work reach a wide audience, raising the profile of Arabic literature and earning the respect and appreciation of readers and scholars at the global level.

An (unedited) version of the translation of Chapter 6 can be downloaded here.

For more information, please contact series editor Tarek El-Ariss or publications editor Wendy Moore.

يواصل مركز دراسات الشرق الأوسط في جامعة تكساس عمله على إصدار الترجمة الإنكليزية من رواية "استخدام الحياء" (Using Life) للكاتب المصري أحمد ناجي. وكان قد صدر في ٢١ شباط/ فبراير ٢٠١٦ حكم على ناجي- أحد أكثر الكتاب المصريين إبداعاً- يقضي بسجنه سنتين لنشره فصلاً من روايته في مجلة "أخبار الأدب" العريقة، وذلك بناء على شكوى بأنّ الرواية تخلّ بالآداب العامة. وقد أثار الحكم إدانة وشجباً دوليَّين للتعرض لحرية الإبداع الفني.

إن مركز دراسات الشرق الأوسط في جامعة تكساس، وهو أحد أبرز الناشرين الأكاديميين للأدب العربي في الولايات المتحدة الأميركية، حصل عام ٢٠١٥ على حقوق ترجمة العمل إلى الإنكليزية، وذلك من الروائي نفسه وصاحب الرسوم المرافقة للنص، من أجل إصدار الرواية المترجمة Using Life ضمن منشورات دار جامعة تكساس للعام ٢٠١٧-٢٠١٨. وسيتولى ترجمة الرواية الدكتور بنجامين كوربر، الأستاذ المساعد في جامعة رتجرز وخرّيج جامعة تكساس. الجدير بالذكر أنّ نشر أعمال متعددة الهويات والمواقف يندرج في صلب رسالة جامعتنا القائمة على المساهمة في "تطوير المجتمع عن طريق الأبحاث والأعمال الإبداعية والاستقصاء العلمي وتطوير معارف جديدة".

ستبصر الرواية النور ضمن سلسلة "أصوات ناشئة من الشرق الأوسط" التي تعرّف الجمهور الأمريكي إلى بعض أكثر النصوص الأدبية ريادةً في الشرق الأوسط. وإذ نعتبر أحمد ناجي في طليعة هذه الحركة الإبداعية، نجدّد التزامنا بوضع عمله في متناول جمهور واسع، لما في ذلك من تسليط للضوء على الأدب العربي وكسب احترام القرّاء والأكاديميين واستحسانهم على مستوى العالم.

 

 

Bookmark and Share

  •   Map
  • Middle Eastern Studies

    The University of Texas at Austin
    204 W 21st Street Stop F9400
    Calhoun Hall (CAL) 528
    Austin, TX 78712
    +1-512-471-3881